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冰川 :大自然的自我塑造

来源:《森林与人类》杂志 时间:2021/2/26 13:44:48

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      冰川,给人的第一感官印象就是壮美。无论是逶迤铺排的经典冰川还是高耸矗立的冰川末端,或者硕大的冰盖,都展示着一种气势逼人的壮美。相比于那些优美、柔美,大自然最独特的美无疑是壮美。壮美,至少有以下的要件:体量的硕大,数量的聚集,或者气势的磅礴。这些条件都需要巨大的空间和时间尺度,这样的条件只有大自然才能提供。


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     四川贡嘎山是冰川的故乡,是横断山系与青藏高原东部最大的冰川群,其中的贡巴冰川从主峰流出,好似流淌的冰河。摄影/周华明

 

     冰川的形成,科学上的解释是:寒冷的地区,多年降雪积聚,雪粒密实质变后形成冰体。冰体经重力作用产生流动或者说移动。是雪的巨量增加,在一定的地形和气候下才能形成冰川。如果是极度寒冷如南北极,即使形成了冰体,如果底层平坦,那么冰体也不会移动。是那些纬度相对低的冰盖周围,可以形成移动的冰川。而大陆高海拔地区,如果山势陡峭,那么降雪会流动,又难以产生巨量的雪的聚集密实,不要说冰川,就是冰体也不易形成。而没有适合的气候,冰体也不易形成。也正是在雪线以上附近,在那些不陡但有坡度的地方才形成冰川并且移动。 


     人们对冰川的审美经验少,也正是由于冰川的这些特点。南北极包括格陵兰岛不用说了,高度的寒冷阻挡了人们的脚步。也是到了当代借助现代化工具和高科技保暖材料人类才可以登上南北极。而在大陆的高寒地区,也就是雪线以上,寒冷和空气稀薄,同样使人难以驻足。所以,冰川,一直是少数人的审美盛宴。 


     冰川之谓冰川,就是它是流动的或者说是移动的。陆地上除了风以及风带来的沙尘暴,能流动的东西不多。水,这是最常见的流动,恶劣的天气会形成泥石流。还有火山熔岩,在喷发到凝固的期间产生流动的火山岩浆。再就是冰川,任何称之为冰川的冰体,都是流动的,或者说是冰的“河流”。


     冰川之美首先在于它自身的美。例如,不同的冰川形状,在温度的循环变化中凝结和融化形成的各种冰川形状,还有在冰川的末端,会形成高耸的冰墙。而祁连山著名的八一冰川,更有冰墙的融水形成细流顺冰墙而下形成冰水瀑布的美丽景观,这也是八一冰川最吸引游客前往的独特之处。

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八一冰川。摄影/脱兴福


     其实冰川更重要的是它的流动。水的流动可以因地势的急骤或平缓、水量的大小形成逶迤的河湾、美丽的瀑布,还有泥沙砂石的堆积造成变化的新景致。但是冰川的流动不同,它是冰体的移动、固体的流动,冰川流动过程对周围的影响与水完全不同。冰川流动的力量可以把周边山石植被裹挟而下,也就是所谓的冰碛或侧碛,如刀如锉、如铲如刨,对山体产生切削打磨,这就出现了诸多冰川周围或冰川经过后的景观 :如一些雪山经周围几条冰川的作用形成更加尖锐的锥形山体,所谓金字塔形就是其中典型的一种。一些冰川经过的地方甚至形成美丽的 U 形谷。一般在冰川终端都会有石堆或如墙般的山石堆积,其实这正是冰川流动如铲车般将周边的松动山石推出的结果。所以在冰川高度发育的雪山周围,都是美景聚集的地方。


     冰川的价值,不仅在于它本身的壮美,更在于它对地貌的塑造。或者说,冰川其实是大自然自己的雕塑师、美容师。


     我们在许多风景区,有时会看到一些巨大的光溜的石块兀立某个平台上,这些巨大的石块是怎么来的往往令人匪夷所思。风肯定没有这么大的力量,而有的周围并无高山巨石,说是高山滚落也讲不通。其实这样的奇妙景观往往是古冰川作用的结果,是冰川的移动把巨石推到这里,而随着冰川融化退却,巨石就留在了这里。说明这里其实是古冰川遗迹。


     这就涉及到冰川理论了。按照冰川理论,地球处于冰川期和间冰期交替循环的过程,我们今天的地球,至少在两百万年以前经历过第四纪冰川,或者按这个理论我们现在正处于第四纪冰川后的间冰期。冰川的覆盖移动和融化,造成了地貌的物理变化和变迁。根据李四光冰川研究结论,我国直到庐山都有第四纪冰川遗迹。那么,地球今天的美丽地貌,是否正是冰川塑造的结果呢?我想这是可以大胆想象的美丽空间。