生态中国网 >  智库观点 >  正文

旅游业助推北美五大湖地区经济发展

来源:中国社会科学网-中国社会科学报 时间:2021-01-26 17:04:39

字号

旅游业.jpg

  旅游消费既可以成为拉动经济发展最活跃的增长点,也可以成为促进商贸流通业发展的驱动力量,进而带动商贸流通业的资源集聚整合。以旅游业为先导,以旅游消费需求为驱动力,形成产业集聚效应,并带动和延伸商流、物流、资金、信息、人才等资源的流动性汇聚,从而促进商贸流通业参与要素的资源集聚。美国—加拿大五大湖地区的旅游业繁荣对地区经济发展起到了关键作用。


  从区域范围上看,北美五大湖地区由加拿大的安大略省和美国的八个州组成。在五大湖地区内,五大湖都市群是一个较为重要的区域组合。从美国中西部延伸到宾夕法尼亚州西部和纽约州北部,并通过安大略省南部延伸到加拿大西南的魁北克省。该区域人口数量占加拿大人口的50%和美国人口的15%以上。


  19世纪水运商业的发展,推动了五大湖都市群的迅速发展。伊利诺斯和密歇根运河连接了从新奥尔良到圣路易斯、芝加哥、底特律和布法罗再到纽约的大弧。在1850—1970年间,美国10个最大的城市中至少有5个分布在这条弧线上。芝加哥的土地市场在19世纪30年代修建运河期间出现了爆炸式增长。俄亥俄运河和伊利运河开通后,粮油、肉制品加工贸易成本降低,造成大量的牧场出现在五大湖地区周围。随着仓储和物流技术的提升,贸易的品种和吞吐量持续增加,到1907年,沿底特律河运输的货物已达到6700万吨,是纽约或伦敦港口吞吐量的三倍以上,五大湖地区经济发展取得显著成效。


  二战期间,北美五大湖地区凭借畅通无阻的水道、高度发达的交通运输系统、金融中心的优势,以及在物流和业务组织上的创新,成为全球制造业的领先者。1959年,圣劳伦斯河和圣罗伦斯河完成扩建后,全线3700公里可通航3万吨级轮船,80%的大西洋远洋海轮可以直达五大湖地区。该条水路的扩建,极大推动了北美五大湖地区的经济发展,并逐渐形成了多元化发展格局。比如,洛克菲勒通过美孚设立了定价、配送和品控的物流标准样板。福特的汽车装配线和综合生产销售能力将底特律塑造成了世界汽车中心,并在轮胎需求的推动下,将俄亥俄州的阿克伦变成了全球橡胶生产的领导者。这期间,五大湖地区逐渐形成了农业加工、畜牧业加工、矿业开采与运输、林业开采加工及运输和以汽车制造业为核心的现代商贸流通体系,每年运送的货物超过2亿吨。


  1980年之后,伴随着造船技术的快速更新,大型化船舶发展趋势逐渐加快,航运市场上5万吨级海轮的广泛运用,进入五大湖地区的远洋轮船规模急剧下降。此外,航空运输业的兴起及航运成本的降低,使得该地区钢铁和汽车等制造业竞争力逐渐消失。底特律汽车业逐渐难以匹敌日本汽车业的发展。与此同时,由于美国劳动密集型产业大量向海外转移,三大汽车公司在丰田、本田以及欧洲、韩国汽车公司的步步紧逼下节节败退,制造业的衰退影响了商贸流通体系的整个供应链。地方经济的衰退使得居民生活受到影响,人口迁移问题突出,许多中产阶级和高技术产业人员流失严重,2010年底特律的人口约为71.4万人,相较于1950年185万人的峰值,人口数量急剧减少。


  更重要的是,伴随着五大湖地区农业、矿业和林业等传统行业的衰退,旧有都市群产能随着全球制造业中心的转移而转移。在2008年全球金融危机之后,五大湖都市群的经济陷入严重衰退,2013年底特律市地方政府宣告破产。然而,金融危机虽然对五大湖都市群造成了严重影响,同时也为旅游业振兴当地经济提供契机。五大湖地区越来越重视刺激旅游消费的增长,一些大都市更是将旅游业与制造业视为同等重要,旅游业发展成为恢复经济活力的主要手段之一。五大湖地区的自然和交通基础为旅游业发展助推经济复苏创造了客观条件。


  第一,五大湖的天然资源,包括许多沙滩、岛屿、半岛、海湾和河口,是发展旅游业的自然基础。比如,密歇根州拥有世界上最大、生态最多样化的淡水湖岸沙丘;印第安纳州、密歇根州和安大略省拥有约30个大型州立或省属公园。五大湖蜿蜒的湖岸线、众多的湖湾和频繁的河口为邮轮、游艇、帆船、滑水和划船等水上运动提供了广阔的活动场所。污染的减少和捕鱼的规范,也刺激了垂钓、露营、狩猎、观光、滑雪、骑山地车(夏季)或雪地摩托车(冬季)等活动以及相关体育用品制造业的展开。不仅如此,与旅游业相伴随的餐饮业、住宿业、船只租赁和买卖行业也得到相应的发展。


  第二,五大湖地区发达的公路、铁路和航空系统为推动旅游业发展作出了重要贡献。基于美国人更喜欢去加拿大度假的现状,加拿大安大略省在保证交通基础设施高效现代化的基础上,打造了14个陆路过境点和16500公里长的高速公路,极大方便了进入安大略省旅游的美国游客和国际游客,为拥有私家车以及喜欢乘坐巴士和火车旅行的游客提供了便利。不仅如此,美国和加拿大还在各自的边境城市修建了大型娱乐场所,吸引数百万两国及其他国际游客入境游玩。此外,五大湖都市群中繁忙的国际机场也为五大湖地区吸引北美以外的国际游客提供了强有力的支持。例如,多伦多的皮尔逊国际机场是北美第二大繁忙的国际机场。该机场的国际航班除可以直飞美国54个城市以外,还可以直飞其他99个国际城市,每年为4700万乘客提供超过50万次航班服务。


  经过近十余年的发展,旅游业已经成为北美五大湖地区经济的重要支撑,地区经济发展在旅游业的带动下取得了积极成效。更重要的是,旅游业发展为五大湖地区就业作出了重要贡献。数据显示,旅游业已经成为五大湖地区的第九大雇主行业,雇用了大约270万工人,提供了该地区6%的就业岗位,高于北美平均水平的4.5%,其从业人员广泛分布于住宿、交通、零售、娱乐和餐饮等部门。可以说,旅游业发展对五大湖地区经济转型起到了关键作用,并且未来仍将是五大湖地区经济发展的重要力量。

  (作者:三亚学院海南旅游新业态研究中心  亓元 郜宣)